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firmm

“Un delfín mular hembra en la última etapa de su embarazo, se bañaba en la superficie del mar dejando su barriga al sol y nadaba frente a nuestra embarcación, enseñándonos cómo pronto iba a convertirse en madre”, escribe Katharina Heyer en su blog. La próxima vez que mires al Atlántico desde las playas de Tarifa, imagina la vida tan diversa que esconde el fondo del mar.


Por:  Cecilia Bogaard
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Fundación y centro de investigación marina
Nació: en 1998
Fundada por: Katharina Heyer, Daniel König y Patricia Holm
Ubicación: Tarifa (Cádiz)
Destaca por: defender los derechos de ballenas y delfines

Delfines comunes, orcas, cachalotes, delfines listados, calderones, delfines mulares, rorcuales… Éstos son sólo algunos de los mamíferos marinos que puedes ver si te embarcas en una excursión de avistamiento de ballenas con firmm en Tarifa (Cádiz). Tras descubrir que nadie había llevado a cabo una investigación a fondo en el Estrecho de Gibraltar, Katharina Heyer decidió crear una plataforma para recopilar e intercambiar información sobre los cetáceos.

firmm (Foundation for Information and Research on Marine Mammals), defiende los derechos de los mamíferos marinos y sus océanos, y su objetivo es difundir su forma de vida a través de las excursiones para observar ballenas, cursos, conferencias y seminarios. A caballo entre España, Suiza y Marruecos, firmm es una organización sin ánimo de lucro que reinvierte todos sus beneficios en la protección de los delfines y las ballenas.

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Cuando la mar está calma, turistas, estudiantes e investigadores pueden apuntarse a sus tours de observación de cetáceos de abril a octubre. El umbral del Estrecho es el comienzo de una cadena alimenticia, por lo que es una parada en la migración de los mamíferos marinos. En un día cualquiera, los visitantes pueden tener la ocasión de ver delfines mulares, calderones comunes o incluso orcas. Las corrientes del Estrecho arrastran cantidades ingentes de comida en ambas direcciones, lo que les obliga a aceptar el riesgo de entrar en unas de las aguas más concurridas del mundo, con un tráfico de más de 300 cargueros diarios.

Si miras hacia el Estrecho de Gibraltar estarás siendo testigo de una batalla por la supervivencia. “La vida de los delfines y de las ballenas del Estrecho está en riesgo porque los ferries cada vez alcanzan velocidades mayores, por el ruido del tráfico marítimo, porque la cantidad de comida va menguando y porque las almadrabas entre Tarifa y Cádiz capturan atunes justo antes del desove, en su viaje al Mediterráneo para su reproducción. Es la mayor tontería que jamás he visto”, explica Katharina Meyer, presidenta de la fundación.

¿Quién hubiera pensado que tenemos a nuestra propia Dian Fossey -autora de Gorilas en la niebla- trabajando en Tarifa? Diseñadora de moda convertida en defensora de los animales, Heyer transmite su frustración porque la gente no es consciente del aumento de la contaminación del océano y de la merma de la vida marina, crucial para la supervivencia de los delfines y las ballenas que viven en ellos. Protagonista del reciente documental alemán The Last Giants - Oceans in Danger, Heyer es más que capaz de expresar los mensajes de firmm: “Tenemos que despertarnos. Tenemos que ser más conscientes de las necesidades de los océanos y de estos mamíferos. Hay demasiada basura, gasolina, plástico, demasiado tráfico. La gente, simplemente, no se preocupa por el mar”.

Ahí es donde entra en juego firmm. Antes de embarcar, imparten una charla introductoria de sensibilización hacia la vida marina que los excursionistas van a encontrar. Miles de turistas, estudiantes e investigadores participan cada año en lo que Heyer denomina “tours respetuosos de avistamiento de ballenas”. firmm es el punto de encuentro y un centro de investigación. Alrededor de 300 estudiantes de Alemania y Suiza acuden cada año para aprender sobre los océanos y asimismo, la fundación recoge datos sobre los mamíferos que encuentra para ser analizados en la Universidad de Basilea.

“Encuentros sorprendentes, conmovedores e impresionantes” con los delfines y ballenas pusieron en marcha esta idea en 1998. Cuando Heyer trató de averiguar más sobre el tema “resultó que hasta ese momento nadie había realizado una investigación continua en el Estrecho de Gibraltar, y la gente no sabía apenas nada sobre los cetáceos que vivían allí, ni qué fenómeno extraordinario de la naturaleza supone el Estrecho, entre el continente europeo y el africano”, afirma Heyer en un comunicado publicado en septiembre de 2009.

Con la ayuda del biólogo marino y profesor de la Universidad de Basilea David G. Senn y de sus miembros fundadores, firmm se ha convertido en un centro de investigación que trata de llenar ese vacío informativo. Hoy, la fundación recibe cientos de correos electrónicos, visitas y donaciones de personas que han oído hablar de la labor que están realizando: “Las personas que llevan a cabo nuestras excursiones terminan enviando a más personas”.

En su blog hay un sinnúmero de posts de los miembros de su equipo y de los participantes en los tours de firmm. “Dos delfines jóvenes se estaban cortejando al lado del barco. De qué forma tan elegante se deslizaban por el agua cristalina, se rozaban suavemente y obviamente, disfrutaban el uno del otro. Parecían estar acariciándose los hocicos. ¡Un verdadero regalo!” Declaraciones como ésta revelan la importancia de proteger la zona.

Desde 2002 firmm ha estado trabajando en la creación del Dolphin Sanctuary Ras Laflouka de Marruecos, un hospital, santuario y hotel de mamíferos marinos. “La zona española del Estrecho de Gibraltar está organizada en cuestión de ayuda a los animales varados por parte de veterinarios y biólogos, mientras que en el lado marroquí no hay nada”, explica. “Actualmente estamos buscando nuevos inversores. Hemos encontrado a varias personas para llevar a cabo el proyecto y estamos usando las donaciones para construir el santuario”.

En noviembre de 2006, Richard Black, corresponsal de medio ambiente de la BBC, escribió: “Sólo quedan 50 años” para la desaparición de la pesca industrial. Un amigo mío lo leyó y cayó en una profunda depresión. Pensé que estaba exagerando, pero habiendo descubierto firmm, ahora entiendo el porqué. “Ya estamos viendo menos delfines comunes y listados desde que empezamos a trabajar. No hay menos orcas, pero cada vez se acercan por períodos más cortos dado que hay menos atún y pescado para comer. Solían venir en junio, julio y agosto, pero en 2009 sólo estuvieron tres semanas de agosto”.

Sin embargo, no todo es de color negro. “Ver a los mamíferos marinos con sus crías en el agua es señal de que las condiciones son aceptables. Las ballenas y los delfines se han adaptado a los ferries y al ruido”. Mientras, las campañas de firmm por la reducción de la velocidad de los barcos ha obtenido algunas victorias: “Uno de los capitanes de los ferries suele trabajar con nosotros. Él entiende cómo se mueven estos animales y cuando ve cachalotes en su ruta trata de rodearlos. Ahora sólo nos queda convencer al resto para que hagan lo mismo”.

Si estás interesado en hacer una donación, puedes hacerlo desde la página de firmm.

Vídeo



¿Cómo llegar?


Firmm
Puerto de Tarifa
Tarifa, Cádiz
619459441, mail(a)firmm.org

Sólo con cita previa. Contacta con firmm con dos o tres días de antelación y consulta las condiciones climatológicas.

Precio: la excursión de 2 horas: adultos, 30€; niños de entre 6 y 14 años, 20€ y niños de hasta 6 años, 10€.


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4 comentarios

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El 28 Mayo 2010 a las 10:27, zippy dijo...

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El 24 Octubre 2014 a las 1:20, Jay dijo...

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El 21 Noviembre 2014 a las 17:28, dana dijo...

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El 22 Noviembre 2014 a las 12:31, Ruben dijo...

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